Les cyclistes ne sont pas les méchants

Une fois n’est pas coutume, je publie ici la traduction d’un article en anglais, qui m’a particulièrement touché.

L’original est disponible ici : Cyclists are not the bad guys

Le fondateur d’Apple, Steve Jobs, a jadis voulu appeler l’ordinateur Macintosh «le vélo». Il a été étonné par l’efficacité des deux-roues. Il avait raison: les vélos sont des machines incroyables. Vous pouvez parcourir huit kilomètres à vélo en dépensant autant d’énergie qu’il vous en faudrait pour en marcher un.

Les vélos ne polluent pas notre air. Ils n’obstruent pas nos routes. Si nos villes avaient plus de vélos, elles seraient plus propres et plus sûrs. Nous serions plus en forme. Nos quartiers seraient plus sociables, car vous pouvez vous arrêter pour discuter à vélo d’une manière que vous pouvez rarement en voiture.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, nous nous sommes convaincus que les cyclistes sont l’ennemi. «La supériorité morale des cyclistes doit cesser», lit-on cette semaine dans un titre britannique. «Je ne peux pas me tenir au courant de ce que veulent les cyclistes», a déclaré un autre. Des années de couverture similaire ont contribué à un mépris général.

Ce qui a suscité la dernière effusion était une proposition de modification du code de la route, qui précise que, lorsque l’on roule en groupe plus important sur des voies étroites, «il est parfois plus sûr de rouler à deux». Si cela vous dérange, attendez d’entendre tout le reste en 2020.

Dans des villes comme Londres, certains habitants sont également en colère que les routes aient été bloquées par des planteurs de fleurs – pour créer des «quartiers à faible trafic» qui font passer les piétons et les cyclistes avant les automobilistes. La réponse courte est: difficile. Une révolution nécessite quelques barricades. Nos villes ont besoin de plus de vélos et de moins de voitures et de taxis (ou tout ce que le service juridique d’Uber appelle ses véhicules actuellement).

Encadrer cela comme une bataille entre cyclistes et conducteurs manque un groupe clé: ceux qui aimeraient faire du vélo, mais n’osent pas. Je ne m’identifie pas vraiment en tant que cycliste. Je fais du vélo un peu, je conduis occasionnellement, je marche surtout et je prends les transports en commun. Mais j’aimerais faire plus de vélo, et j’aimerais que les autres se sentent suffisamment en sécurité pour le faire aussi.

À Copenhague, la moitié des gens font la navette en vélo; au Royaume-Uni, ce sont surtout des fous comme Boris Johnson avant de devenir Premier ministre. Lockdown a donné un aperçu de combien nos rues pourraient être plus agréables si les voitures ne dominaient pas.

Oui, je sais qu’il y a de mauvais cyclistes. Parfois, ils sautent des feux rouges. Souvent, ils portent du Lycra. J’aurais aimé qu’ils ne le fassent pas. Mais il y a aussi de mauvais motards, qui agissent comme si nos tympans n’étaient pas des articles essentiels.

De tous les usagers de la route, les cyclistes paient le prix le plus élevé lorsque les choses tournent mal: le week-end dernier, un cycliste a dû se rendre à l’hôpital après avoir été heurté par un SUV conduit par le leader travailliste Keir Starmer. Imaginez si une fraction de l’indignation contre les cyclistes visait les conducteurs qui ont tué 98 cyclistes au Royaume-Uni l’année dernière, ou tous les autres qui remplissent nos poumons de particules.

Si nous voulons que les cyclistes soient moins ennuyeux, nous devons construire une infrastructure appropriée pour eux. Au Danemark, où les pistes cyclables sont courantes, une étude a révélé que seulement 4,9% des cyclistes avaient commis une infraction au code de la route à un carrefour.

J’espère que nous construisons des pistes cyclables, des routes piétonnières et que nous demandons un meilleur comportement des cyclistes en échange. Mais pourquoi les cyclistes devraient-ils être obligés d’attendre des décennies pour que cela se produise? Comment cela nous aide-t-il à lutter contre la pollution de l’air qui tue 30 000 personnes par an au Royaume-Uni, ou le fait que les deux tiers des adultes britanniques sont en surpoids ou obèses?

Les conducteurs – moi y compris – devons reconnaître que nous sommes le problème. C’est nous qui devons quitter la route. A défaut, ne peut-on pas attendre quelques secondes, voire quelques minutes, derrière un groupe de cyclistes?

Les quartiers à faible trafic et le changement du code de la route ne sont pas un pont trop loin – ils ne sont pas assez loin. La raison pour laquelle de nombreuses rues ne peuvent pas accueillir de pistes cyclables actuellement est qu’elles ont garé des voitures des deux côtés de celles-ci. Les véhicules à moteur occupent suffisamment de biens immobiliers de premier ordre. Faisons amende honorable. Partout où quelqu’un doit céder à cause de la largeur d’une route, ce devrait être lui. Les cyclistes[1] devraient avoir la priorité.

henry.mance@ft.com

[1] et les piétons …

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *